トーヨータイヤTOP > 楽しむ・学ぶ > 走れ!タイヤくん > 第25回 全米が注目するタイヤとは…

走れ!タイヤくん

第25回 全米が注目するタイヤとは…

毎年恒例かつ最大のイベント

SEMAショー2003会場風景
SEMAショー2003会場風景

2003年11月4日(木)〜7日(日)の4日間、アメリカ西海岸のラスベガス・コンベンションセンターにて、ドレスアップ(※1)とチューニングカーにおける世界最大のトレードショー「SEMAショー2003」が開催されました。

5年連続NO.1

一般公開前のTOYO TIRESブース
一般公開前の
【TOYO TIRES】ブース

13カテゴリに分けられたブースには、100ヶ国を超す世界のカーメーカーカーパーツメーカーが参加し、“チューニングカー” と呼ばれるドレスアップ(※1)したクルマをこぞって展示しました。
全米の業界関係者が注目するSEMAショー。その展示車両の中で、【TOYO TIRES】の装着率は、なんと5年連続NO.1だったのです!

アメリカで注目のトレンドとは

“チューニングカー”と言われても日本人にはピンと来ないかもしれませんが、映画「ワイルド・スピード」で繰り広げられた世界が、まさにチューニングカーの世界です。
数年前までチューニングカーの主流は、大きく分けて次の2つでした。

スポコン SUV
スポーツコンパクトカー
「スポーツコンパクトカー」と呼ばれるホンダなどの小型輸入車の車高を低くし、タイヤを太くする。
若者が先鞭をつけたチューニングが、その後ブームに。
【TOYO TIRES】のスポコン用タイヤ:プロクセスシリーズ
スポーツ・ユーティリティ・ビークル
「Sports Utility Vehicle(スポーツ・ユーティリティ・ビークル)」のタイヤをインチアップする。
スポコンを卒業した年代に支持されている。
【TOYO TIRES】のSUV用タイヤ:プロクセスシリーズ

しかし、ここ2年程で注目を浴びているのが、新たな“リフトアップ”というチューニング。これは、「ピックアップトラックやSUV(※2)の車高を高くし、タイヤの外径を大きくする」チューニングです。

国土もさることながら道路も広いアメリカでは、ピックアップトラックSUV(※2)という大きなクルマが、セダン(※3)と同じようにメジャーなのです。
【TOYO TIRES】のリフトアップ用のタイヤは、「オープンカントリー」というシリーズです。

チューニングカーの先端を走りつづける【TOYO TIRES】

【TOYO TIRES】は、2002年にリフトアップ用のタイヤを他社に先駆けて発表。今年も、【TOYO TIRES】のもう一つの顔である「NITTO」のブースにて、SUVファンの羨望の的であるGMの「HUMMER2(ハマー2)」というクルマをリフトアップして展示しました。
【TOYO TIRES】ブースに昨年に引き続き登場したTOYO GIRLSも大人気。サインやポスターをもらうために人が絶えないという光景が見られました。

リフトアップした「HUMMER2」
リフトアップした「HUMMER2」
大人気のTOYO GIRLS
大人気のTOYO GIRLS

【TOYO TIRES】の評価

「アメリカには、ブランドやイメージにとらわれず、良い製品は良いと評価する土壌がある」という判断に基づき、【TOYO TIRES】は、10年程前からスポコンカー用先進的なタイヤを続々と投入しました。

そして2003年10月。他社の追随を許さない商品戦略が実を結び、アメリカで創刊100年を越える老舗雑誌「TIRE REVIEW」誌総合評価において、【TOYO TIRES】3年連続1位を獲得したのです。

1 TOYO
2 Bridgestone
3 Cooper・Firestone
5 Dayton・Mastecraft
7 Goodyear・Michelin
9 Yokohama
10 BFGoodrich
11 Hankook・Kelly・Kumho・Pirelli

しかし、これで満足する【TOYO TIRES】では、ありません。今後の【TOYO TIRES】の動きに、ぜひご注目&ご期待ください。

(2003年12月掲載)

(※1)ドレスアップ
クルマの部品を交換してオリジナルな外観や内装にして楽しむこと。タイヤをインチアップすることで、ひと味違うクルマになる。

(※2)SUV
「Sports Utility Vehicle(スポーツ・ユーティリティ・ビークル)」の略で、RV(レジャー用多目的車)の一種。詳しくは、「初心者必見!カーライフ講座:Q8」を参照。

(※3)セダン
座席とトランクが分離されたクルマの型。最もオーソドックスな乗用車。詳しくは、「初心者必見!カーライフ講座:Q8」を参照。



CLOSE